Albert Einstein: Vita e Opere

Albert Einstein,

1879    14 marzo:Albert Einstein nasce a Ulm,Germania,in casa dei genitori Hermann(1847-1902) e Pauline       Koch(1858-1920)Einstein.

1880    La famiglia si trasferisce a Monaco di Baviera.

1881    18 novembre:nasce la sorella Maja.

1884    Albert riceve un regalo dal padre:una bussola tascabile e ne rimane affascinato.

1885    In autunno entra nella Petersschule,una scuola elementare cattolica ed è l'unico bambino ebreo della classe.Riceve a casa un'istruzione religiosa ebraica.La religione lo interesserà fino ai di diciotto anni.Comincia a prendere lezioni di violino.

1888    Frequenta il Luitpold Gymnasium di Monaco.

1889-95    Comincia a interessarsi di fisica,matematica e filosofia.

1894    La famiglia si trasferisce a Pavia,nella casa che fu del poeta Foscolo(gli Einstein abiteranno poi a Milano).Albert  rimane a Monaco per terminare gli studi.In estate raggiunge la famiglia in Italia e fa un'escursione a piedi da Pavia a Genova.

1895    In autunno tenta l'esame di ammissione al politecnico di Zurigo(ora ETH)con una dispensa perché era di due anni più giovane dell'età consentita,ma è bocciato.Frequenta allora la scuola cantonale di Aargau e vive in casa di uno dei suoi insegnanti, Jost Winteler.

1896    Rinuncia alla cittadinanza tedesca perché non sopporta la mentalità militare prussiana e rimane apolide per cinque anni.In Autunno ottiene il diploma della scuola di Aargau;può così frequentare il politecnico e si trasferisce a Zurigo alla fine di ottobre.

1899    A vent'anni chiede la cittadinanza svizzera.

1900    Si laurea al politecnico di Zurigo dove chiede ma non ottiene un posto di assistente per il semestre autunno-inverno.Durante l'estate dice alla madre -decisamente contraria- che intende sposare una studentessa,Mileva Maric.Alla fine dell'anno manda il primo articolo scientifico alla rivista <<Annalen der Physik>>.

1901    Diventa cittadino svizzero.Cerca lavoro.Il primo articolo,Conclusioni tratte dal fenomeno della capillarità,viene pubblicato in marzo. D'estate, insegna come supplente alla scuola tecnica di Winterthur, e in autunno dà ripetizioni in un collegio privato di Schaffhausen. Rimane in contatto con Mileva e la incontra regolarmente. Inizia a lavorare a una tesi di dottorato sulle forze inter-molecolari nei gas che presenta all'Università di Zurigo in Novembre. In dicembre, fa domanda di assunzione all'ufficio brevetti di Berna.

1902    Nasce Lieserl, figlia sua e di Mileva. La sua tesi di dottorato viene rifiutata dall'università di Zurigo. In giugno è assunto in prova come tecnico di terza classe all'ufficio brevetti. Suo padre muore a Milano in ottobre.

1903    6 gennaio: sposa Mileva a Berna dove trovano casa. In settembre, Lieserl è registrata all'anagrafe, il che può indicare che la coppia intendesse farla adottare nel caso la sua nascita illegittima facesse perdere a Einstein il posto all'ufficio brevetti. Lieserl non viene più menzionata dopo la scarlattina di cui soffre in settembre, mentre Mileva è a Budapest. (Sembra che la bambina non abbia mai vissuto con i genitori, e ogni sua traccia è scomparsa.)All'epoca Mileva è ancora incinta.

1904    14 maggio: nasce a Berna Hans Albert(muore nel 1973 a Berkeley, in California). In settembre Einstein è assunto stabilmente all'ufficio brevetti

1905    Pubblicò vari studi teorici. Il primo e più importante studio che conteneva la prima esposizione completa della teoria della relatività ristretta. Il secondo studio, relativo al moto browniano, destinato a confermare l’esistenza degli atomi. Il terzo studio, sull’interpretazione delleffetto fotoelettrico, avanzava l’ipotesi della propagazione della luce mediante quanti discreti di energia (fotoni);Nel "L'inerzia di un corpo dipende dal suo contenuto di energia?", pubblicato il 21 novembre, contine la formula originaria della relazione E=mc2

1906    15 gennaio:consegue il dottorato all'università di Zurigo.Il 10 marzo è promosso tecnico di seconda classe all'ufficio brevetti.

1907    Rimane all'ufficio brevetti ma cerca lavoro alla scuola cantonale di Zurigo e all'università di Berna.

1908    Febbraio:è nominato Privatdozent(libero docente) all'università di Berna.Sua sorella Maya consegue il dottorato in lingue romanze alla stessa università.

1909    7 maggio:è nominato professore associato di fisica teorica all'università di Zurigo,con incarico a partire dal 15 ottobre. Si licenzia dall'ufficio brevetti e dall'università di Berna.Riceve la prima laurea honoris causa dall'università di Ginevra.

1910    Maya sposa Paul Winteler,il figlio dell'insegnante di Einstein ad Aargau.Nasce il secondo figlio:Eduard(muore nel 1965 all'ospedalepsichiatrico di Burgholzli).In ottobre termina un articolo sull'opalescenza critica e sul colore blu del cielo,il suo ultimo lavoro importante di fisica classica.

1911    Accetta di dirigere l'istituto di fisica teorica dell'università tedesca di Praga con la famiglia.Il 29 ottobre partecipa al primo congresso Solvay di Bruxelles.

1912    Conosce una sua cugina divorziata, Elsa Lowenthal,e inizia un corteggiamento epistolare mentre il suo matrimonio si disintegra.E'nominato professore di fisica teorica all'ETH di Zurigo,a partire da ottobre,e si dimette dall'università di Praga.

1913    In settembre,i suoi figli Hans Albert e Eduard ricevono il battesimo cristiano ortodosso vicino Novi Sad,in Jugoslavia,la città natia della madre.A novembre,è eletto all'accademia prussiana delle scienze e gli viene proposto un incarico a Berlino,la città di Elsa Lowenthal.L'offerta comprende un posto di ricercatore e una cattedra all'università di Berlino senza obbligo d'insegnamento,e la direzione del costituendo Kaiser-Eilhelm-institut fur Physic.Si dimette dall'ETH.

1914    In aprile arriva a Berlino per assumere l'incarico. Mileva e i figli lo raggiungono ma tornano poco dopo a Zurigo perchè a Berlino Mileva è infelice.In agosto scoppia la prima guerra mondiale.

1915    E' fra i firmatari dell'appello <<Manifesto agli europei>>a sostegno della cultura europea,probabilmente il primo documento politico che abbia firmato.In novembre termina il lavoro sulla struttura logica della relatività generale.

1916    Pubblica i fondamenti della teoria della relatività generale(diventerà poi il suo primo)negli <<Annalen der Physik>>.In maggio diventa presidente della società tedesca di Fisica.Pubblica tre articoli sulla teoria dei quanti.

1917    In febbraio scrive il primo articolo di cosmologia.Si ammala prima di fegato poi di un'ulcera allo stomaco e viene accudito da Elsa.In ottobre prende la direzione del Kaiser-Wilhem-Institut fur Physik.Dopo la prima guerra mondiale,ottiene la doppia cittadinanza svizzera e tedesca.

1919    Il 14 febbraio divorzia da Mileva.La sentenza di divorzio decreta che somme destinate da un eventuale premio nobel saranno destinate agli alimenti di Mileva e dei figli.Il 29 maggio,durante  un'eclisse di sole,Sir Arthur Eddington misura sperimentalmente la curvatura della luce e conferma le previsioni di Einstein che diventa improvvisamente un personaggio famoso.Il 2 giugno,sposa Elsa che vive con due figlie nubiliIlse(22 anni) e Margot(20 anni).Verso la fine dell'anno si interessa al sionismo attraverso l'amicizia con Kurt Blumenfeld.

1920    In marzo la madre Pauline muore a Berlino. Einstein è oggetto di manifestazioni di antisemitimo e di proteste contro la teoria della relatività,ma difende comunque la Germania.E' sempre più impegnato in attività non scientifiche.

1921    In aprile e maggio,si reca per la prima volta negli USA.Tiene quattro lezioni sulla teoria della relatività alla Princeton University dalla quale riceve una laurea honoris causa.Accompagna Chaim Weizmann nel suo viaggio per raccogliere fondi a favore dell'università ebraica di Gerusalemme.

1922    Completa la prima memoria sulla teoria unitaria dei campi.Da ottobre a dicembre si reca in Giappone facendo varie tappe in estremo oriente .In novembre viene annunciato che Einstein ha vinto il nobel 1921 per la fisica per i <<i contributi alla fisica teorica e specialmente per la scoperta della legge dell'effetto fotoelettrico>>;molti lo ritengono un premio di consolazione perché non gli era stato dato per la sempre più controversa teoria della relatività.Princeton University Press negli USA e Methen and company in UK pubblicano il significato della relatività,la raccolta delle lezioni alla Princeton University nel 1921.

1923    Visita la Palestina e la Spagna.

1924    La figliastra Ilse sposa Rudolf Kayser

1925    Si reca in Sud America.Insieme con Gandhi firma un manifesto contro il servizio militare obbligatorio.Diventa un ardente pacifista.Riceve la medaglia Copley.Diventa,fino al 1928 un membro del consiglio di amministrazione dell'università ebraica di Gerusalemme.

1926    Riceve la medaglia d'oro della Royal Astronomical Society.

1927    Suo figlio Hans Albert sposa Frieda Knecht

1928    Si ammala di nuovo,questa volta per un ingrossamento del cuore.E' costretto a letto per mesi e rimane indebolito per un anno intero.In aprile ,Helen Dukas  viene assunta come segretaria e lo resterà fino alla morte di Einstein.

1929    Inizia l'amicizia con la regina Elisabetta del Belgio,che durerà fino alla fine della sua vita.In giugno riceve la medaglia Max Planck.

1930    Nasce il primo nipotino,Bernhard,da Hans Albert e Frieda.La figliastra Margot sposa+ Dmitri Marianoff(dal quale divorzierà).Firma il manifesto per il disarmo mondiale.In dicembre visita New York e Cuba,si reca al California instituteof technology(CalTech)di Pasadena,dove rimane fino al marzo 1931.

1931    E' a Oxford in maggio e passa alcuni mesi nella sua casa di campagna di Caputh,a sudovest di Berlino.In dicembre torna a Pasadena.

1932    Tra gennaio e marzo è al CalTech.Rientra a Berlino.Accetta poi  la cattedra all'Institute for Advanced Study di Princeton,dal momento in cui sarà terminata la costruzione del campus.In dicembre è di nuovo negli USA.

1933    I nazisti arrivano al potere  in gennaio.Einstein si dimette dall'accademia prussiana delle scienze,rinuncia alla cittadinanza tedesca(conserva invece quella svizzera).Non tornerà mai più in Germania.Dagli USA si reca con Elsa a Le Coq-sur-Mer,in Belgio,dove sono protetti da alcune guardie di sicurezza.Li raggiungono Ilse,Mergot,Helen Dukas, e un assistente,Walter Mayer.Si reca a Oxford e in Svizzera,dove va a trovare il figlio Eduard per quella che sarà l'ultima visita.Rudolf Kayser,il marito di Ilse,riesce a spedire le carte di Einstein da Berlino in Francia,e quindi negli Stati Uniti.In settembre lascia l'Europa con Elsa,Helen Dukas e Walther Mayer.Arriva a New York il 17 ottobre con la Westmoreland;Ilse,Margot e i rispettivi mariti rimangono in Europa.Pubblica insieme con Sigmund Freud Perchè la guerra?Occupa la cattedra dell'Institute for Advanced Study,temporaneamente nel Fine Hall(ora Jones Hall)nel campus della Princeton Univrsity.

1934    Il 10 luglio,Ilse muore a Parigi dopo una lunga e dolorosa malattia.Margot e Dmitri arrivano a Princeton.

1935    In autunno,trasloca al 112 di Mercer Street,a Princeton,dove abiteranno fino alla morte Elsa,Margot e Helen Dukas.Ricede la medaglia Franklin.Riceve la visita di Pirandello durante l'ultimo viaggio negli USA dello scrittore

1936    Hans Albert ottiene il dottorato in ingegneria all'ETH di Zurigo (nel 1947 diventa professore di ingegneria idraulica all'università della California a Berkeley).Il 20 dicembre,Elsa muore dopo una lunga lotta contro una malattia cardiaca e renale.

1939    Sua sorella Maja lo raggiunge in Mercer Street.Il 2 agosto firma la famosa lettera al presidente Roosvelt sulle implicazioni militari dell'energia atomica.In Europa scoppia la seconda guerra,mondiale.

1940    Diventa americano:la cittadinanza gli era stata già proposta con una delibera del Congresso,ma aveva preferito aspettare e ottenerla come tutti gli altri.Conserva fino alla morte anche la cittadinanza svizzera.

1941    Gli USA entrano in guerra

1943    Diventa consulente dell'ufficio approvigionamento della marina americana,sezione esplosivi e munizioni.

1944    Riscrive a mano l'articolo originale del 1905 sulla relatività ristretta;il manoscritto è venduto all'asta per 6 milioni di dollari,versati come contributo allo sforzo bellico.

1945    Fine della seconda guerra mondiale.Si dimette dall'Institute for Advanced Study e riceve una pensione,ma conserva il proprio ufficio all'istituto fino alla morte.

1946    Dopo un'emorragia cerebrale,Maja è costretta a letto.Einstein diventa presidente dell'Emergency Committee of Atomics Scientists.Invia le nazioni unite  a formare un governo mondiale,l'unico modo,secondo lui per garantire una pace permanente.

1948    4 agosto:Mileva muore a Zurigo.In dicembre i medici diagnosticano un grosso aneurisma dell'aorta addominale.

1950    Il 18 marzo firma il proprio testamento,in cui nomina esecutore Otto Nathan e amministratori congiunti del suo lascito Otto Nathan e Helen Dukas.Le lettere e i manoscritti andranno all'università ebraica di Gerusalemme dopo la morte di entambi gli amministratori(L'archivio vi sarà però trasferito prima).Inoltre pronuncia un solenne discorso contro la bomba H.

1951    Maja muore a Princeton a giugno.

1952    Gli viene offerta la presidenza di Israele,che rifiuta.

1954    Soffre di anemia emolitica.

1955    11 aprile:scrive a Bertrand Russell l'ultima lettera,in cui accetta di firmare un manifesto per sollecitare tutte le nazioni rinunciare alle armi nucleari.Il 15 aprile Einstein è ricoverato all'ospedale di princeton.Muore alle 13.15 del 18 aprile per rottura dell'aneurisma dell'aorta addominale.